Skip to main content
Login | Suomeksi | På svenska | In English

“Everywhere you get these models of what you should be like.” Men, masculinities, and mental health

Show full item record

Title: “Everywhere you get these models of what you should be like.” Men, masculinities, and mental health
Author(s): Tähkä, Inka
Contributor: University of Helsinki, Faculty of Educational Sciences
Degree program: Master's Programme in Changing Education
Specialisation: Education
Language: English
Acceptance year: 2022
Abstract:
Nuorten mielenterveys on noussut keskeiseksi aiheeksi julkisessa keskustelussa. Kuitenkaan sosiaalisten rakenteiden, kuten sukupuolinormien, merkitystä henkiselle hyvinvoinnille ei ole vielä tutkittu Suomessa merkittävissä määrin. Aiemmat tutkimukset miesten mielenterveydestä ovat osoittaneet, että perinteisiin maskuliinisuuden ideaaleihin mukautuminen voi saada miehet aliarvioimaan terveyttään tai pienentää heidän todennäköisyyttään hakeutua avun piiriin. Aiempia tutkimuksia on kuitenkin kritisoitu miesten toimijuuden huomiotta jättämisestä. Vastatakseni tähän aukkoon tutkimuksessa, tämän tutkimuksen ensimmäinen tavoite oli tutkia, millaisia maskuliinisuusdiskursseja nuoret suomalaiset miehet tuottavat. Näitä diskursseja analysoimalla tutkin, miten nuoret miehet näkevät maskuliinisuuden ideaalien olevan yhteydessä heidän oletettuun mielenterveyteensä. Toinen tavoite oli analysoida millaisia reaktioita julkinen mielenterveyskeskustelu herättää nuorissa suomalaisissa miehissä. Täten tämä tutkimus kontekstualisoituu laajempiin mielenterveys- ja sukupuolidiskursseihin Suomessa. Tutkimusaineisto koostui marraskuussa 2020 Suomessa kerätystä laajasta kyselydatasta. Kyselyn, jonka teemana oli nuorten miesten mielenterveys, toteuttivat Nyyti ry ja Väestöliitto. Tutkimuksen analyysissa hyödynsin temaattista diskursiivista lukutapaa laajan kyselydatan avoimiin vastauksiin. Analyysissä tematisoinnin tarkoitus oli pääasiallisesti jäsentää dataa. Diskursiivinen lukutapa puolestaan mahdollisti datasta muodostuvien diskurssien tarkastelun, sekä näistä löytyneiden sosiaalista todellisuutta rakentavia ideoiden ja käytäntöjen analysoinnin. Nuoret miehet tuottivat kolmea erilaista maskuliinisuusdiskurssia, jotka korostivat miten perinteiset hegemonisen maskuliinisuuden ideaalit ovat edelleen vallalla suomalaisessa yhteiskunnassa ja joita toisinnetaan ahtailla maskuliinisuuden representaatioilla. Näitä ideaaleja kuvattiin miesten toimintaa rajoittavina, tuottaen sukupuolitettuja mahdollisuuksia osoittaa heikkoutta, pyytää apua, tai puhua mielenterveydestä. Reaktiona julkiseen mielenterveyskeskusteluun nuoret miehet tuottivat kriittisiä diskursiivisia reaktioita, jotka kuvasivat miten nykyiset mielenterveysdiskurssit ovat riittämättömiä niin määrällisesti kuin laadullisesti, liian yksilökeskeisiä ja nähtiin miehiä syrjivinä. Tämä tutkimus osoittaa tarpeen siirtää huomion rakenteellisiin, sukupuolitettuihin odotuksiin, jotta miehille mahdollisia positioita yhteiskunnassa voidaan laajentaa ja löytää hyödyllisiä ratkaisuja nuorten miesten mielenterveyden tukemiseen.
Youth mental health has become a central topic of public discourse. However, the significance of social structures, such as gender norms, for emotional wellbeing remains understudied in Finland. Previous research on men’s mental health has shown that conformity to traditional masculinity ideals can cause men to undermine their health or lessen their likelihood to seek help. However, these studies often lack the perspective of men’s agency in reproducing and challenging these ideals. To address this gap in research, the first objective of this thesis was to examine what kind of masculinity discourses young Finnish men produce. By analysing these discourses, I studied how young men view the gendered expectations to be connected to their presumed mental health. My second objective was to analyse what kind of reactions young Finnish men have to the public mental health discourses. Thus, the context of this study is within the broader mental health and gender discourses in Finland. The study was conducted applying a thematic discursive approach to the open answers in a large questionnaire data about young men’s mental health gathered by Nyyti ry and the Family Federation of Finland in November 2020. Thematisation served mainly as a tool to organise the data, while the discursive approach allowed me to examine how the masculinity and mental health discourses in the data were constructed, and to analyse the ideas and practices within these discourses that shape social reality. Young men produced three lines of masculinity discourses, which highlight how the traditional hegemonic masculinity ideals remain strong in Finnish society, upheld with narrow representations of masculinity. These ideals were portrayed as restricting, limiting the actions of young men, and to create gendered conditions of opportunity to show weakness, ask for help, and talk about mental health. As a reaction to the public mental health discourses, young men produced critical discursive reactions, illustrating how the prevailing mental health discourses are insufficient in quality and quantity, too individualised, and seen as discriminatory towards men. This research indicates a need to address the structural, gendered expectations in order to widen the positions available for men in society and to find useful solutions to support the mental health of young men.
Keyword(s): masculinity mental health gender norms therapeutic ethos discursive approach


Files in this item

Files Size Format View
Tahka_Inka_Master's_Thesis_2022.pdf 629.2Kb PDF

This item appears in the following Collection(s)

Show full item record